Vad som än hände…

Det internetanslutna kylskåpet

it_photo_32405”Föreställ dig det här,” sa Adrian King, ordförande för ICL:s detaljhandelssystemavdelning till BBC redan 1999. ”Du är i köket och märker att du får ont om ägg. Du sveper kartongen förbi streckkodsläsaren som gör en anteckning på sin personliga ”inköpslista”. När du är redo skickar du listan till en nominerad stormarknad, som sedan kan göra upp och leverera beställningen hem till dig.”

Tja, tio år på Adrian, och vi inbillar oss fortfarande. Inte för att tekniken inte existerar: ICL/Electrolux, LG och Samsung har internetaktiverade kylskåp, och stormarknader klarar sig bra av internethandeln. Det är helt enkelt ett fall av överkonstruktion: varför betala när du kan skapa en inköpslista med ett papper och en kylskåpsmagnet?

Men kylmakarna har inte kastat in kökshandduken. Tesco överväger att lansera sin egen Windows 7 ”internetapparat”, med pekskärmsinköp och streckkodsläsare senare i år.

CD-baserade hushållsapparater

it_photo_323931991 lanserade Philips CD-i-plattformen, samtidigt som Commodore lanserade sin Amiga-baserade CDTV. Båda var riktade mot vardagsrummet, och båda lovade en modig ny värld där CD-skivor skulle leverera inte bara musik, utan även video och spel.

Tyvärr, med en maximal upplösning på 352 x 288, såg video-cd-skivor inte bättre ut än en VHS-inspelning och, till skillnad från videoband, kunde du inte spela in på dem. Som spelkonsoler från Sony och Microsoft senare skulle bevisa är det inget fel med CD-baserade spel, men Philips ville att CD-i skulle ses som en respektabel familjeplattform och marknadsförde den med stor tonvikt på pedagogiska spel, förbi tonårsmarknaden och effektivt garanterar dess misslyckande. CDTV:n var under tiden tekniskt kompatibel med den stora befintliga basen av Amiga-programvara; men utan diskettenhet förlitade den sig på att utgivare producerade speciella CD-baserade versioner av sin programvara för att betjäna den begynnande marknaden. Inte överraskande var det få som gjorde det.

Det papperslösa kontoret

it_photo_32396”Vi är på gränsen till det papperslösa kontoret”, proklamerade Bill Gates redan 2005. Efterhand verkar det som om Microsofts grundare har det. Fyra år senare, och det papperslösa kontoret har ännu inte dykt upp. Detta beror troligen på att Gates förutsägelse föddes ur hans utslagna optimism i en annan historisk återvändsgränd, UMPC. I Gates värld skulle var och en av oss vara utrustade med en surfplatta som skulle följa oss från hemmet till skolan till kontoret, och lagra alla dokument vi någonsin skulle behöva, från formulär och läroböcker till tidskrifter och tidningar. Det är förtjusande, men också helt fel.

Idén med att läsa ett e-postmeddelande från en skärm är ett helt annat förslag än att läsa en 100-sidig företagsrapport. Tillkomsten av E Ink och eBook-läsare kan ändra detta ännu, men om något verkar det papperslösa kontoret ännu längre bort nu än det gjorde 2005.

RAM-dubblare

it_photo_32390Tillbaka på DOS dagar lovade paket som Connectix RAM Doubler att på magiskt sätt öka mängden användbar RAM i din PC. Naturligtvis kunde de faktiskt inte klämma in fler bitar på en minnesmodul, men de kunde hjälpa dig att köra fler program på en gång genom att hantera ditt RAM-minne mer effektivt än bara MS-DOS. I själva verket var detta inte svårt, med tanke på de bysantinska minnesbegränsningarna i DOS och 16-bitarsversionerna av Windows som kördes ovanpå det: gamla tidtagare kryper fortfarande för att minnas nycklarna med ”utökat” kontra ”expanderat” minne.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.