Den ”hårda” fildelningsadvokatens lyxlivsstil

Fildelningsadvokaten som undvek böter på 200 000 pund genom att åberopa svårigheter fortsätter att bo i ett hem på 700 000 pund med en Bentley parkerad på enheten.

Den lyxiga livsstilen

Andrew Crossley var den enda advokaten vid ACS Law, ett företag som nu är ökänt för att ha skickat brev till anklagade olagliga nedladdningar, och krävde hundratals pund i uppgörelser mot hotet om rättsliga åtgärder.

Dessa brev uppmärksammades av onlineaktivister, av vilka 700 riktade in sig på ACS Law-webbplatsen i september förra året med en distribuerad denial of service (DDOS)-attack.

Ryktena om min expansiva rikedom är mycket överdrivna

Det avslöjade en databas med e-postmeddelanden, som innehöll detaljer om 6 000 anklagade fildelare och innehållet som de sades ha laddat ner – inklusive pornografiskt material.

Information Commissioner’s Office (ICO) meddelade tidigare denna månad att de skulle ha bötfällt Crossley 200 000 pund för säkerhetsöverträdelsen, men sänkte böterna till bara 800 pund efter att Crossley lämnat in ett undertecknat uttalande som hävdade att han nu hade ”begränsade medel”.

Att Crossley lever på ”begränsade medel” kan komma som en överraskning för hans grannar på den lugna gatan i hans lummiga West Sussex hem, där PC Pro lokaliserade Crossley tidigare i veckan. Ett liknande 2 900 kvadratmeter stort hem med fem sovrum på den privata vägen såldes nyligen för 730 000 pund – nära de 710 000 pund som Crossley betalade när han köpte huset med sin partner 2009.

Andrew Crossleys hem

Parkerad på uppfarten utanför fristående huset står en glänsande Bentley Arnage – ett fordon som är populärt bland fotbollsspelare i Premier League. När vi frågade Crossley hur ägandet av lyxbilen – som kostar upp till Kr170 000 ny – jämfördes med hans påståenden om ”begränsade medel”, berättade han att bilen inte var hans, även om han vägrade att avslöja vem den nuvarande ägaren var.

Hög inkomst

ICO:s tillkännagivande om att Crossley inte hade råd med högre böter höjde ögonbrynen, eftersom ACS Law anklagades av advokater som representerade de påstådda fildelarna för att tjäna betydande summor pengar innan modellen för ”spekulativ fakturering” upphörde. Den försvarande advokaten hävdade att Crossley tjänade upp till 180 000 pund i månaden från faktureringen.

”Mr Crossley skulle tjäna stora summor, men negativ publicitet satte stopp för det”, sa Guy Tritton, en advokat som representerar några av de anklagade, till Patents County Court. ”Om du tjänar Kr180 000 på bara en månad går det ganska bra.”

Crossley ifrågasätter påståendet om rikedom och säger att förmögenheten han ska ha tjänat på att skicka förlikningsbreven är ”mytisk”.

”Rykten om min expansiva rikedom är mycket överdrivna”, sa han PC Pro. På frågan om hur mycket pengar som fanns kvar efter att ACS Law stängdes sa han att det ”lita beloppet” delades ut till hans återstående kunder och att ”jag fick betalt vad jag skulle”.

Som bevis på sin ekonomiska status sa Crossley att han hade visat ICOs senaste kontoutdrag och undertecknat en bekräftelse. Medan han fortfarande är registrerad som advokat är han för närvarande arbetslös.

Crossley är för närvarande under utredning av Solicitors Disciplinary Tribunal, efter anklagelser om att han ”mobbad” människor att göra betalningar, vilket han förnekar.

Läs nästa månads PC Pro – till försäljning 16 juni – för mer exklusiva avslöjanden om ACS Law och bristerna i ICO-utredningen.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.